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微软如何从过去学到如何重新设计其未来

时间:2019-05-22

  

微软如何从过去学到如何重新设计其未来

  该会议由十几名员工亲自参加,代表OneNote,OneDrive和Microsoft Teams等产品。每个人都批评对方的设计,提供意见和方法,以微软的调色板,插图原则和一般声音工作,以一致的方式创建产品。这听起来像是大多数公司的完全正常的会议。在微软,10年前它将是难以想象的。

  他竞争对手的速度也对微软产生了巨大影响。该公司在看到Apple凭借MacBook Air和iPad取得巨大成功后开始构建Surface硬件,而Google对Chrome和Android的常规软件更新起到了启发Windows 10不间断迭代的作用。

  这种客户的声音应该意味着更好的硬件和软件,但微软的集中式设计确实意味着该公司可能会让自己失败。统一的设计增加了赌注。如果一件事失败,一切都会失败。但如果微软真正倾听客户的意见,那么这种新的敏捷方法应该可以让公司快速解决问题。

  微软对开源的支持,为其Edge浏览器转向Chromium,以及这种新的开放式设计,清楚地暗示了公司如何重新设计其未来。“我希望每个人都可以在10年后构建微软部分经验。我希望将来产品名称完全消失,“弗里德曼解释说。

  如果你回想一下与Windows 8一起推出的原始Surface RT平板电脑,该软件(Windows RT)远远落后于硬件,它通过不完整的应用程序和滞后性能显示出来。“当我们同时开发软件时,我们非常关注硬件......没有真正的时间来相互影响太多,”Groene说。任何未来Surface硬件的目标永远不会再次出现Surface RT情况的错误,并确保软件能够跟上。

  这种方法出自微软最大的失败之一:Windows Phone。在推出时,微软将公司的Windows,Office和硬件团队聚集在一起,创造了一种全新的“Metro”设计语言,使其操作系统看起来更加现代化。Windows Phone作为一个平台可能已经失败,但它的设计确实推动了Apple和Google推出更好的移动操作系统。

  如果这种新的微软设计方法有效,那么公司应该能够在未来几年内对软件和硬件的变化作出反应。但是这一切都不容易。对于像微软一样大的公司来说,这听起来像是一个多年的变化,并不能保证它会成功。微软已花费75亿美元收购GitHub,并允许其自己的开发人员更紧密地分享和协作。现在的挑战是真正让每个人都采用这种新方法,彻底改变微软的内部文化。

  E非常每周四,微软的Surface,Windows和应用团队聚在一起讨论他们正在做的工作。在微软Redmond总部一个阳光明媚的会议室举行的众多会议中,设计师围坐在一起讨论微软应该如何对其设计充满乐趣。什么是声调?什么是产品个性的视觉表现?最终,微软的声音应该如何以插图和设计的形式表达出来?

  微软内部的团队现在应该在一系列较短的冲刺中工作,以进行原型设计或完成设计。不是每个人都在几个月或几年的特定日期工作,而是建立一个简单的工作版本,然后在顶部添加额外的东西。

  与此同时,规模较小的初创公司已经扼杀了微软巨大的业务,往往取得巨大成功。Dropbox和Slack能够以微软反应缓慢的方式进行创新,并且该公司发现自己正在追赶。Slack目前的价值为71亿美元,并且有超过3000万客户为其服务付费。Dropbox现在是一家上市公司,价值约100亿美元。

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  挑战也是对新产品不要太早或太迟,这是一个微妙的平衡,将阻止微软在几个月内发布并杀死它们。否则,如果这个开放式设计没有真正解决,我们可能会看到精心设计的硬件和软件,它们会让我们想起本来可能发生的事情。

  但这并不仅仅是科技巨头们让微软引起关注。现在有成千上万的初创公司正在竞争其部分业务,从Office到云服务再到Outlook。

  微软的旧方法是编写每一行代码。弗里德曼说,现代创业公司约占其代码的5%,其余部分依赖于开源工具。弗里德曼说:“所有这些开源的东西都是其他公司建立起来的,而我们建立起来的是我们开始更公开地分享彼此。”“对我们而言,它只是在设计和工程方面拥抱开源。”

  不过,这不仅仅是改善微软的视觉设计。这是一个更深层次的变革,旨在实现微软如何发布软件并与更灵活的初创公司竞争,这些初创公司可以积极地追踪它传统控制的众多业务。在每年都在快速发展的技术行业中,很多事情都处于危险之中。

  微软已经从过去清楚地了解到,这种新的设计转变是对未来的明智选择。现在的挑战是将超过100,000名员工的所有微软创意整合到一个设计中,该设计可以扩展到使用Office或Windows等产品的十亿人的外观和感觉。

  更多的投入可以带来更清晰,更具包容性的工作。但它也可能使公司陷入困境,因为它试图取悦并融入所有相关人员。我在设计会议期间亲眼目睹了这一点,当时每个人都在讨论动画个人资料图片。所有设计师都专注于图像的动画制作,但我只是坐在那里,默默地想知道为什么轮廓图像没有正确地居中对齐。对于像微软一样大的公司来说,开放其设计流程并从中发展,而不会减慢或遗漏基础知识,这是一个巨大的挑战。

  从我的访问中可以清楚地看出:微软已经从过去的混乱错误中吸取了教训。但重塑一家拥有44年历史的公司专注于重新设计其未来并非易事。

  自微软首次组织其工作流程以来,软件领域发生了巨大变化回到当天,它每隔几年就推出一个新版本的Windows。软件,硬件和设计团队都是孤立的,这并没有产生太大的影响 - 设计很少,竞争对手也很有限。

  产品制造商也在使用这种新的原型工具来更好地了解未来硬件需要进行哪些软件更改。得益于这种新的原型工具,微软的硬件设计人员现在可以尝试使用或不使用显示器来构思未来的硬件。一些未来的硬件可能涉及双屏幕甚至带有可折叠显示器的设备。微软一直致力于支持这种类型的硬件,但它显然正在等待发布任何根本不同的东西的正确机会。

  这是一种需要扩展到众多产品的设计,有些产品已被全球超过10亿人使用。微软的设计师必须考虑他们是否为学生,工人或普通消费者创作艺术和插图,以及如何在不同地点解释这些设计。有很多内容需要涉及,每个软件设计都必须遵循微软,苹果,谷歌等操作系统的风格,这些操作系统为运行微软软件的许多硬件设备提供动力。

  对于微软来说,修改它如何处理设计也是为了修改它如何开发产品。公司越来越乐于快速失败并进行测试以加快开发时间:这意味着更快速的原型设计,学习依靠开源社区,以及转变其软件业务的核心。

  微软还创造了一种新方法,可以对未来的产品(包括硬件和软件)进行原型设计,从而将构建原型的时间从数小时或数天缩短到数分钟。它开始作为一种工具来测试Web上的Office更改,然后Microsoft设计人员重构代码以使其成为开源并开始原型化公司的新Microsoft搜索界面,这是一种跨Office,Windows等提供搜索结果的新兴方式。

  Fluent确实将微软带回了设计的基础,更加注重简洁性。Fluent不再采用大胆的排版和边缘到边缘内容,而是专注于光,深度,运动和材质等细微元素。我们已经看到它出现在Windows中,带有一些运动和模糊效果。它也出现在Office和网络上,跨OneDrive,Office Online和Outlook等服务。微软正在逐渐将Fluent作为公司对设计思考方式的核心。

  原型工具本质上是Windows和Office的Web版本,设计人员可以立即调整外观的外观和感觉。Windows,Office和Microsoft Edge设计人员现在都在使用此工具来测试对产品的更改。弗里德曼说:“这使我们能够设想新的硬件,没有屏幕的硬件,带屏幕的硬件,各种不同的东西,以便在我们投资制造实际产品之前找出是否存在真正的人类价值。”

  在内部,微软的团队也常常互相争斗。“你们都看到所有团体在微软互相指向对方的照片。当然有一点点,“Windows Phone产品经理近七年前告诉The Verge。微软曾经因为那些与其他团队竞争制造最受欢迎产品的老板经营的孤立团队而享有声誉。联合创始人比尔盖茨着名地举行产品评论,他在一次会议中杀死了多年的工作,随着球队为盖茨的注意力而斗争,这更加鼓励了这些领地。

  除了开源和Windows之外,微软未来的设计故事看起来越来越具有包容性,并且倾听真实使用其产品的人。我们最近看到了Xbox自适应控制器,我们开始看到Surface进入更个性化的领域,如耳机。这是我们第一次看到Windows反馈计划的方法,现在公司越来越多地寻求客户的声音来影响其设计决策。

  大号亚特在设计会议的后期,插图画家讨论了增加一只乌龟的问题。他们正在考虑使用乌龟来帮助说明微软团队中缓慢的连接页面,但首先,必须做出一些决定:它应该慢慢制作吗?它应该穿上防汗带吗?每个国家的意义都清楚吗?

  微软总部的一个房间代表了其设计理念的一切变化。在里面,有四排表。第一行是公司生产的所有商品。第二个是下一代产品,第三个和第四个是微软希望在未来尝试制作的真正概念性产品。微软硬件设计负责人拉尔夫格罗内说:“如果你在这个房间里花了足够的时间,就会看到间隙,某些灯泡就会消失。”

  但是,所有这些硬件都需要软件来支持它,并且微软并不认为这些是独立的流程。“我们一直认为硬件是软件的舞台,”Groene说。“有时候舞台也会影响软件的性能,所以这两个元素都来回徘徊。”

  对产品进行投资,无论是硬件还是软件,过去常常涉及微软的大赌注,并不总是有效。弗里德曼说:“当我们过去经常运送软件,客户端软件时,每两到三年,我们不得不想象从现在起两年内会发生什么,并且正确的解决方案。”“这真的很棘手,因为行业的发展越来越快。”

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  如今,微软只关注全局 - 不仅仅是一个产品需要去的地方,而是整个产品生态系统如何在未来几年内发展,发展和协同工作。虽然过去的产品可能是由不同的团队秘密开发的,但最终看起来并因此而感到不同,微软最近已经取消了这种方法。它现在采用了一种名为“开放式设计”的理念,即在整个公司内分享想法,整合产品,以及更快地失败。希望它能够带来更好的硬件和软件组合,看起来它来自一家公司并且也更好。

  “我认为,至少在手机上学到的是拥有一个优秀的设计系统,它不仅仅适用于一种产品,”Windows设计主管Albert Shum说。“这实际上是如何将其扩展到为数百万客户服务的数百种产品,在某些方面,数十亿客户?”

  其中一些威胁是微软核心业务的辅助手段,但有些则不然。随着微软控制之外的平台,如iOS和Android,越来越多地消耗人们的时间,微软需要制作能够在优点上展开竞争的应用。它不再为其控制范围内的主导平台制作默认软件,而是在拥挤的市场中争夺市场份额,其中适合它的应用程序可以在一夜之间起飞并从传统业务中吸引用户。微软甚至已经收购了像Accompli这样的应用程序来为iPhone制作其领先的Outlook应用程序并避免落后。

  对于最新的Fluent设计系统,微软正在从整个公司中提取想法,并使每个人都与共享原则和指南的内部目录保持同步。设计师可以通过向公众发布的模型,概念和设计登录以查看其他人的工作。“这是微软设计民主化的第一个基层步骤,”微软公司设计和研究副总裁乔恩弗里德曼说。

  我听过很多关于微软文化近年来如何变化以及产品团队如何更紧密合作的故事。这是微软的巨大转变,我想亲眼看看公司现在的做法有多么不同。因此,我本月早些时候在公司位于华盛顿州雷德蒙德的总部花了三天时间,与设计师和工程师交谈,参加插图规划会议,并与参与这种新设计方法的领导者交谈。

  他这种对速度和开源拥抱的新关注改变了微软思考产品如何进入市场的方式。“我认为我们的新文化哲学实际上是在尝试一些事情......如果他们失败了,我们就会削减它们,那么这就是我们接下来要做的很棒的学习,”弗里德曼说。“微软越来越多的人因为尝试,学习,然后应用学习而获得奖励。因为我们所投入的是一种增长文化。“

  想想这种更敏捷的方法,比如制作一个非常基本的披萨,然后每次添加更多花式浇头。一个项目的价值,或者没有项目的价值,在它甚至完成之前就可以更快地看到。微软的“开放式设计”理念在整个公司中应用了相同的设计规则,并允许为一个产品构建的设计件很容易合并到另一个产品中。每个产品都不需要自己的聊天气泡或搜索栏。相反,常见的设计元素就像浇头。它们是集中的和重用的。

  在其新的工作流程中,微软还让设计人员在整个公司内处理看似完全不同的硬件。我采访了Xbox工业设计师Chris Kujawski,他告诉我公司的变化意味着现在设计师有更多机会,而且工作感觉不那么陈旧,因为设计师现在可以更自由地一起工作。这意味着负责设计Xbox Adaptive Controller的人现在正在开发新的Xbox控制台并设计一个新的Surface。

  在微软的一个硬件研讨会上,我发现一个未发布的Surface Mini坐在铰链设计师的架子上。当我和硬件设计主管Groene开玩笑,关于他如何忘记让他的团队隐藏Surface Mini时,他更感兴趣的是讨论接下来会发生什么。“我们是一家软件公司,能够通过硬件设计更好的软件始终是激励我们的东西,”他说。

  但在过去十年中,情况发生了很大变化。谷歌和苹果等竞争对手已经为微软制造了竞争产品 - 好的产品。办公室是微软仍然占据主导地位的每年350亿美元的业务,现在谷歌的G Suite服务,Facebook的Workplace等工具受到激烈的争议。

  Xbox和Surface硬件可能看起来不一样,但负责其设计的团队现在正在微软彼此相邻。工作于Surface Book的工业设计师Kait Schoeck说,这种新的工作方式意味着她“不断地做新事物”和“不断学习新东西”来自其他设计师。

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